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Por Andrés Javaloy
1 de diciembre de 2007
Meron dentón juvenil

Mero dentón, la cherna y otros serránidos

Bajo enorme mero dentón capturado por Federico Javaloy pescando sobre un pecio.

Enorme mero dentón capturado por Federico Javaloy.

La Cherne denton o Mero dentol (E. caninus).  pertenece a la familia de los SERRANIDOS y dentro de ésta, al género Epinephelus o meros serránidos la forman multitud de especies demersales (de fondo) que viven en aguas cálidas y templadas Son proterogínicos es decir: son al principio hembras y luego machos

Existen en aguas mediterráneas 14 especies de serránidos. Su tamaño oscila desde los 10 cm del merillo( S. hepatus ), a los 250 cm y 455 kg de peso de las lochas ( E. Itajara ) que incluyo porque, aunque ausentes de aguas ibéricas, se han encontrado alguna vez en las Islas Canarias. Esta especie está declarada en peligro de extinción.

Arriba el serránido mas pequeño del Mediterraneo, el merillo o serranus hepatus Foto: Ictioterm M.Arias

Bajo gigantescas lochas capturadas con fusil submarino en Gabón. No habitan en en aguas mediterraneas, pero se han visto en aguas de Canarias.

Dos clases de serranos: bajo Serrano imperial o S. atricauda, muy raro de ver  y encima  de él serranus cabrilla.

Los grandes serránidos del Mediterráneo

Están agrupados en 3 géneros :

POLIPRYON cuyo representante es la cherna (Polípryon americanus), cuyos distintivos más importantes son su cabeza con perfil superior algo cóncavo a la altura de los ojos y la presencia de una fuerte cresta horizontal a través del opérculo. Los ejemplares jóvenes tienen manchas blancas en sus aletas caudal y anal.

Enorme mero dentón capturado hace años en el Patíbulo por Miguel Cuervo Arango (rocas submarinas de unos 300 m de sonda al este de Santa Pola).1981.Ver mas abajo la diferencia de las crestas oseas de los opérculos de cherna y mero dentón.

Puede alcanzar los dos metros y mas de 80 kilos de peso. Ver bajo estas otras enormes  chernas pescadas en el Secaño en los años 50.

MYCTEROPERCA

El representante en nuestras aguas es el gitano (M.rubra). Ver bajo.

Gitano

El gitano no tiene cresta ósea en opérculo y su aleta anal tiene 11 o 12 radios blandos frente a los 8 del género Epinehelus. Su color es rojizo con numerosas manchas blancas por todo el cuerpo. Puede alcanzar los 80 cm.

EPINEPHELUS O MEROS . El perfil de sus cabezas es convexo en vez de cóncavo como el de la cherna y en su boca tienen dientes de la línea interna depresibles. Tienen además un repliegue cutáneo escamoso en el borde superior de la base de las aletas pectorales y los radios blandos de sus aletas dorsales y anales frecuentemente cubiertos de escamas.

MEROS DEL MEDITERRÁNEO. Claves de identificación

Mero de Haifa E.haifensis ) Se encuentra en la costa de Israel y rara vez en la sur atlántica española. Aleta pectoral larga, hasta el arranque de la aleta anal. El resto de los meros la tienen más corta .Aleta caudal redondeada

Cherna de ley o mero bronceado ( E. aeneus)

Cherna de ley

Presente aunque raro en todo el Mediterráneo. Tamaño máximo 115 cm. Lo mas característico es la presencia en su cara de líneas blancas oblicuas.Tiene la boca con dientes caninos 4 de ellos grandes aunque menores que los que presenta el mero déntol. Su aleta caudal es redondeada. Color rojizo o bronceado con bandas blancas atravesando su cuerpo.

Mero malabárico .Se encuentra en la costa de Israel y Mar Rojo Aleta caudal redondeada. Puntos negros en cabeza y cuerpo con manchas pálidas más grandes

-- Mero E. marginatus o guaza)

El mero ( Epinephelus guaza) es el mas conocido y actualmente raro de pescar. Puede alcanzar los 150 cm 50 kilos y 50 años de edad. Coloración variada, marron rojizo con manchas claras y vientre amarillento. Puede tornarse blanco (librea de sumisión) Aleta caudal redondeada

-Cherne denton Mero dentol E. caninus ).(imagen de la cabecera)

Se trata de una clase de mero que el aficionado se encuentra con relativa frecuencia pero que a menudo es confundido con una cherna y creo que como tal fue presentado por primera vez en la revista Pesca a Bordo. Puede alcanzar hasta los 90 kilos y 157 cm de tamaño. El hecho de haberlo hallado en varias ocasiones en un naufragio a unas pocas millas de la reserva de Tabarca, lo atribuye M.Masuti al efecto de reclutamiento a consecuencia de la reserva marina.
Vive de ordinario en aguas profundas de 100 a 150 m. aunque los jóvenes se encuentran cerca de la costa.

Mero déntol o cherne dentón. Dos ejemplares de diferentes edades. Fui ayudado en su identificación por el biólogo Dr. Patzner de Salzburgo. Pescados a bordo del "Chambel dos" pescando sobre un mismo pecio.

Cabeza de cherna
Cabeza de mero dentón

Aleta caudal  del mero dentón: es redondeada en los ejemplares jóvenes pero luego es truncada
Coloración: uniforme, gris violáceo o marrón, mas intenso en dorso, aclarándose en vientre. Los ejemplares jóvenes, tienen bandas trasversales de un marron más oscuro. Este hecho -según Massuti- fue recogido por 1ª vez por Riera en 1995. Estas bandas son mas o menos evidentes según la excitación del pez. Así mismo -señalaba Riera- que la aleta caudal, como se ve en la foto, está orlada de blanco.

Falso abadejo ( E. alexandrinus o E. costae)

Cuerpo mas estilizado y comprimido que el resto de los meros. Aleta caudal truncada. Coloración pardo mas o menos oscuro. Los ejemplares jóvenes presentan 6 a 8 bandas longitudinales que se apagan con la edad.

 

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